Medo e ansiedade: a fronteira entre sobrevivência e sofrimento

Muitas outras condições de sofrimento, como transtorno obsessivo-compulsivo, problemas de relacionamento e até mesmo depressão estão inextricavelmente ligados a estados de ansiedade que muitas vezes são muito difíceis de controlar.

Por esse motivo, os sintomas relacionados à ansiedade e ao medo podem ser contabilizados entre as dez primeiras solicitações dirigidas a profissionais de saúde mental, considere consultar psicologo.

Distinção entre ansiedade e medo

Apesar disso, há muita confusão quanto à definição dessas duas emoções. Principalmente no que diz respeito à identificação do limite que marca a diferença entre ansiedade fisiológica e patológica.

A isso é necessário adicionar uma consideração adicional. Em algumas condições de sofrimento psicológico, o principal problema não diz respeito à presença de ansiedade excessiva ou patológica, mas, sim, deriva de uma dificuldade mais geral em tolerar qualquer estado emocional negativo .

As emoções, tanto positivas quanto negativas, desempenham um papel fundamental em nossa vida e na evolução da espécie humana. 

A sua evitação constante, embora a curto prazo leve a sentir-se melhor, a longas distâncias provoca o estabelecimento de um círculo vicioso. A baixa tolerância às emoções negativas realmente leva a percebê-las com mais frequência e intensidade.

Muitas vezes, de fato, devido a alguns mecanismos cognitivos, como atenção seletiva e monitoramento de ameaças, acabamos sendo vítimas das emoções que mais tememos.

Então, qual é o limite entre a ansiedade saudável e a disfuncional? Como podemos aprender a tolerar emoções negativas? Quando você deve pedir ajuda?

Emoções como uma bússola

Sentir emoções é um aspecto que une todas as espécies animais mais avançadas, das quais o homem faz parte.

Os pensamentos que formulamos, as avaliações que fazemos, os comportamentos que implementamos tornam-se relevantes na medida em que provocam reações em nós e nas pessoas ao nosso redor.

Vejamos um exemplo: sabemos que roubar é uma má ação e, se decidimos não fazê-lo, não é apenas para evitar as consequências jurídicas que podem advir. Além disso, e talvez acima de tudo, já que sabemos que essa ação levaria a uma reação emocional negativa na pessoa que sofre o furto.

Essa reação, por sua vez, também nos levaria a experimentar uma emoção desagradável de culpa e vergonha. Da mesma forma, se decidimos dar um presente a um amigo nosso, não é apenas para colher benefícios futuros. 

Mas também porque temos consciência de que receber aquele presente o deixará feliz e isso, consequentemente, nos fará sentir bem também.

As emoções, todas elas, portanto, representam uma bússola capaz de guiar nossas ações .

Medo e ansiedade

A funcionalidade das emoções é ainda maior quando falamos sobre ansiedade e medo . Essas emoções são, de fato, filogeneticamente muito antigas e desempenham um papel fundamental na nossa sobrevivência.

Ansiedade e medo, embora apresentem um vínculo muito forte, não são a mesma emoção. O medo, mais arcaico do que a ansiedade, é um estado que compartilhamos com todos os outros animais mais evoluídos, especialmente com outros mamíferos.

A ansiedade, por outro lado, parece ser uma emoção tipicamente humana , que evoluiu do medo. Em paralelo com a progressão de nossas habilidades cognitivas de imaginação, antecipação e planejamento.

Ambas as emoções estão envolvidas no sistema de defesa, compartilham mudanças fisiológicas semelhantes e são ativadas diante de uma ameaça.

A diferença substancial

A principal diferença reside no fato de que o medo é ativado diante de um perigo real e, uma vez que a ameaça cessa, ele desaparece. A ansiedade, por outro lado, também pode ser ativada em relação a uma ameaça percebida, que não é tangível e compartilhada, muitas vezes vaga e mal definida.

Ao envolver nossa capacidade de antecipar e prever eventos, a ansiedade também pode se manifestar antes de possíveis perigos e persistir mesmo na ausência de uma ameaça real. Para resumir esse conceito, poderíamos definir a ansiedade como a emoção que antecipa o perigo , o medo como aquilo que o acompanha.

No nível certo, essas duas emoções são essenciais para garantir nossa sobrevivência e, de modo mais geral, a de toda a espécie da qual fazemos parte.

O sistema de defesa e o medo

Precisamente em virtude do papel fundamental que a ansiedade e o medo desempenham em nossa sobrevivência, nosso corpo é desenhado de tal forma que, enquanto o sistema de defesa contra o perigo estiver ativo, impede que outras emoções ativem e guiem nossa nossas ações .

Este aspecto de ” prioridade emocional ” também é absolutamente funcional. Isso porque o elemento indispensável para poder agir no mundo é, sem dúvida, estar vivo e se sentir seguro.

Um exemplo prático

Vamos tentar dar um exemplo para entender melhor o conceito: imagine andar tranquilo na rua e ir a um encontro com um querido amigo nosso que não vemos há muito tempo. 

Podemos supor que, naquele momento, o sistema que norteia nossas ações é o da simpatia. A expectativa de abraçar o amigo e conversar com ele está associada a emoções positivas como alegria e felicidade.

Suponha que, por um acaso infeliz, no caminho sejamos atacados por um ladrão que nos ameaça com uma faca. O que acontece com nosso desejo de passar um tempo com nosso amigo? Felizmente, ele desaparece e é rapidamente substituído pelo nosso sistema de defesa.

O medo assume o controle e, com suas modificações fisiológicas, nos prepara para nos defendermos da agressão por meio de três saídas possíveis: o ataque, a fuga ou o que em termos técnicos se define como “ congelamento ”. 

Essa é uma reação de paralisia, de imobilidade absoluta que representa a estratégia de defesa mais extrema e inata. Compartilhado com muitas outras espécies animais que o utilizam em todas as situações em que não é possível lutar ou escapar. Em que “ fingir estar morto ” parece ser a única solução para salvar a pele.

Não é difícil imaginar o que aconteceria se, com a faca apontada para a garganta, nosso sistema de defesa não se ativasse e, em vez de fugir, continuássemos caminhando com calma em direção ao nosso compromisso.

Felizmente, o medo é ativado automaticamente e orienta nossas ações até que, com um grau razoável de certeza, sentimos que estamos fora de perigo. Só então o sistema de defesa se retrai e poderemos retomar nossas funções normais e, quem sabe, avisar nosso amigo do que acabou de acontecer e marcar um novo encontro com ele.

 

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