Os cães são ainda mais parecidos conosco do que pensávamos

Provavelmente não é nenhuma surpresa para os donos de cães, mas pesquisas crescentes sugerem que o melhor amigo do homem freqüentemente age mais como humano do que canino.

Os cães podem ler expressões faciais , comunicar ciúme , demonstrar empatia e até mesmo assistir TV , mostraram estudos. Eles adquiriram essas características semelhantes às das pessoas durante sua evolução de lobos para animais domésticos, que ocorreu entre 11.000 e 16.000 anos atrás, dizem os especialistas.

Em particular, “prestar atenção em nós, se dar bem conosco e nos tolerar” levou a características particulares que muitas vezes refletem as nossas.

Aqui estão alguns dos estudos mais recentes que mostram o lado humano de nossos companheiros caninos.

Os cães são muito observadores das interações de seus donos com outras pessoas, sugere uma nova pesquisa.

Cães bisbilhoteiros

A escuta social – ou observação de pessoas – é fundamental para as interações sociais humanas, uma vez que nos permite descobrir quem é bom e quem é mau.

De acordo com um estudo publicado em agosto, nossos cães também ouvem.

Em um novo estudo, os cientistas testaram 54 cães em que cada um observou seus donos lutando para recuperar um rolo de fita de um contêiner. Os cães foram divididos em três grupos: auxiliar, não auxiliar e controle.

No grupo de ajudantes, o proprietário solicitou ajuda de outra pessoa, que segurava o contêiner. No grupo de não ajudantes, o proprietário pediu ajuda a uma pessoa, que deu as costas sem ajuda. No grupo de controle, a pessoa adicional virou as costas sem ser solicitada por ajuda. Em todos os experimentos, uma terceira pessoa “neutra” sentou-se na sala.

Após a primeira rodada de experimentos, a pessoa neutra e o ajudante ou não ajudante ofereceram petiscos ao cão.

No grupo não-ajudante, os caninos mais frequentemente favorecem o tratamento da pessoa neutra, evitando o não-ajudante. No entanto, no grupo auxiliar, os cães não favoreceram o ajudante ou a pessoa neutra em relação ao outro. Cientistas já observaram resultados semelhantes em bebês humanos e macacos-prego.

Então, os cães estão tomando partido ao ignorar as pessoas que são más com seus donos? Somente pesquisas futuras dirão.

Fez você olhar

Seguir o olhar é instintivo para muitos animais – incluindo humanos, chimpanzés, cabras, golfinhos e até mesmo a tartaruga de pés vermelhos – porque alerta os animais para tudo.

Anteriormente, pensava-se que os cães seguiam o olhar humano apenas quando havia comida ou brinquedos envolvidos. Agora, um novo estudo sugere que os cães também seguem o olhar humano no espaço em branco – mas apenas se não tiverem treinamento.

Em experimentos recentes, foram recrutaram 145 border collies de estimação com uma variedade de níveis de treinamento e idades. Os pesquisadores queriam ver se a idade, a habituação ou o treinamento influenciavam a tendência do cão de seguir o olhar de um humano.

Observou-se as reações dos cães enquanto ela olhava para uma porta. Surpreendentemente, apenas os border collies não treinados seguiram seu olhar – os animais treinados o ignoraram. Isso pode ser porque cães treinados aprendem a focar no rosto de uma pessoa, e não para onde a pessoa está olhando.

Ainda mais surpreendente é que os cães não treinados muitas vezes olhavam para frente e para trás entre ela e a porta, perplexos com o que ela estava olhando. O comportamento, visto apenas antes em humanos e chimpanzés, é chamado de “checagem” ou “olhar duplo”.

“É uma lição para todos nós que devemos sempre examinar se o treinamento tem efeito nesses tipos de estudos”.

Próximas etapas na pesquisa canina

Em humanos, o envelhecimento acelera o declínio na memória de curto prazo e nas habilidades de raciocínio lógico, tornando mais difícil aprender novas tarefas. Pesquisas anteriores encontraram declínios semelhantes em cães, mas a memória de longo prazo é um aspecto pouco conhecido da biologia canina.

É por isso que estão estudando como cães jovens e velhos memorizam tarefas e se os animais podem se lembrar delas meses depois.

Os resultados ainda estão em andamento, se espera descobrir que é difícil – mas não impossível – ensinar novos truques a cachorros velhos.